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Un innovador solitario y sin tiempo suficiente

En otra ocasión me referí a mi participación en el diseño de la Estrategia Regional de Innovación, ERI Biobío[1], en particular a los desafíos de gobernanza que implicaba dicha iniciativa. Del mismo modo que con la gobernanza, estuve también involucrado en el diagnostico en el que se basa dicha estrategia, particularmente de la demanda por servicios de innovación que tienen las PYMES regionales [2].

En la metodología RIS [3], es decir, la metodología que desarrolló la Unión Europea y que fue la  adoptada en Chile (sobre la cual pretendo comentar en alguna columna próxima); el Diagnóstico se constituye como la primera fase, y se centra en tratar de comprender el Sistema Regional de Innovación en su conjunto a través de sus principales componentes: las características de la demanda de innovación por parte de las empresas; la oferta tecnológica y de conocimientos por parte de instituciones generadoras de conocimiento presentes en la región (universidades, centros de investigación y tecnológicos, empresas de servicios avanzados, etc.); la articulación de los actores del Sistema, o sea, relaciones entre oferta y demanda; los actores públicos y privados que se dedican a la interconexión entre oferta y demanda; y, obviamente, contexto global a nivel nacional e internacional. En último término, el diagnóstico tiene como objetivo servir de punto de partida para identificar brechas y plantear desafíos que queremos resolver en la Estrategia.

En la etapa de diagnostico, en general, se utilizaron una amplia gama de fuentes de información, tanto primarias [4] como secundarias [5], así como de carácter cualitativo y cuantitativo. Por lo mismo, las conclusiones respecto a dicha demanda tuvieron, en último término y después de un largo proceso, un amplio grado de consenso entre los distintos actores. Esto está refrendado tanto en las distintas instancias de participación, como por ejemplo las mesas sectoriales realizadas con empresas, pero especialmente en la aprobación del diagnostico y de la propia estrategia.

En esta línea, las conclusiones respecto a la demanda de las PYMES de la región, por servicios de apoyo a la innovación pueden resumirse como sigue:

 Cnclusiones RIS Sint CINEC v6a

Cnclusiones RIS Sint CINEC v6b

Fuente: Elaboración propia a partir del Diagnostico ERI Biobío[6]

Una síntesis muy personal.

No obstante lo anterior, y teniendo en cuenta que lo que sigue es una propuesta a titulo personal[7] a partir del propio diagnostico, se pueden sintetizar dichas conclusiones de la siguiente forma:

  1. El gráfico siguiente representa un esquema sintetizador de una parte de las conclusiones relativas a la demanda, es así como; la falta de capacidades y habilidades necesarias para innovar en el personal existente y su resistencia al cambio, sumado a la falta de recursos para contratar y la dificultad para encontrar el capital humano requerido, supone un problema crítico de falta de capital humano en las PYMES. Ello mismo implica un problema de visión estratégica y un déficit de capacidades para gestionar la innovación.

 KHumano RIS Sint CINEC

Fuente: Elaboración propia a partir del Diagnostico ERI Biobío

  1. Por otra parte, en el gráfico de más abajo se diagrama la otra parte de las conclusiones del diagnostico de demanda. Esto es, que la falta de confianza y la carencia de incentivos suficientes determinan una menor propensión a colaborar con otras empresas o con centros de oferta de conocimiento. Lo anterior implica que la innovación se aborda a través de proyectos individuales de bajo impacto regional y que existe incapacidad de lograr los niveles de escalamiento necesarios para que la innovación sea una herramienta de competitividad.

 Colaboracion RIS Sint CINEC

Fuente: Elaboración propia a partir del Diagnostico ERI Biobío

Dos interesantes corolarios pueden ser propuestos: el primero está relacionado con la dificultad de acceso al capital humano necesario que redunda en el hecho de que el empresario innovador no cuenta con un equipo de respaldo ni cuenta con el tiempo suficiente para abordar el desafío de la innovación, lo que a fin de cuentas, implica una insuficiente capacidad de absorción del conocimiento necesario para innovar; por otro lado, y más importante, a éste “innovador solitario y sin tiempo suficiente” le es muy difícil emprender tareas de innovación colaborativa, que junto con la falta de visión estratégica para abordar el desafío de la innovación, actúan como refuerzo de la falta de colaboración.

Los desafíos de la gestión de la innovación

Durante el desarrollo del diagnostico propusimos distinguir entre empresas innovadoras e innovadoras sistemáticas, lo que no logró el consenso suficiente. No obstante, sigue siendo interesante distinguir una empresa que ha realizado actividades de innovación en el último tiempo (en el tenor en que se hacen las estadísticas al respecto) de otra que a transformado la innovación en parte de su cadena de valor, gestionándola, ordenada y sistemáticamente, como lo hace con cualquier otro recurso importante de la empresa, llevando el esfuerzo innovador más allá de la influencia visionaria de los fundadores hacia la construcción de una ventaja competitiva sostenible.

Más allá del contundente set de herramientas con que cuenta la ERI Biobío, que van en apoyo de todos los actores del sistema, siguen siendo las empresas, en especial las PYMES, las que tienen el mayor desafió; y de todos los desafíos para las empresas regionales tal vez uno de los más interesantes sea la sistematización de la innovación.

A este respecto existe el peligro de querer echar mano de un recurso muy caro a la cultura empresarial chilena, el de inventar la rueda una y otra vez. En este sentido, si no se es “creativo” para hacer gestión financiera, tampoco es necesario hacerlo en innovación. Es mejor adaptar alguna metodología probada en la realidad de la empresa que darse el trabajo de “acumular experiencia” mediante ensayo y error, dejemos eso para los “frutos” de la gestión y no para la gestión de la innovación misma.

Algunas de estas metodologías se basan en roles, procedimientos, etc. Lo relevante es que la implantación en la empresa este enfocada a generar una cultura de innovación en la empresa; y ello esta relacionado con seguir un proceso que, por lo menos, cuente con etapas dedicadas: a la Sensibilización (a partir del diagnostico de las potencialidades y oportunidad de la empresa), a generar la Credibilidad (el compromiso de la alta gerencia enguanto al poyo y los recursos), la Sistematización (un proceso definido para pasar de las ideas a la implementación de proyectos, asegurando una cartera de iniciativas consistentes con la estrategia de la empresa); y por último la Consolidación (es decir, revisar en perspectiva lo realizado desde el diagnostico, buscando áreas de mejora y dándole continuidad al esfuerzo innovador en el largo plazo).

En síntesis, la innovación sistemática es uno de los temas que llegaron para quedarse en materia de innovación, por lo que seguiremos conversando de ello en el futuro.


[1] El documento de la estrategia puede descargarse en este link

[2] El diagnostico pude descargarse en el link

[3] Más información en este link.

[4] 60 entrevistas en profundidad a PYMES innovadoras y 50 cuestionarios online a PYMES; Mesas de trabajo con: PYMES; universidades; Centros tecnológicos; Representantes de la interconexión (brókers); Entrevistas a centros de investigación (24 organismos entrevistados); Entrevistas a Instituciones públicas; 4 mesas de trabajo (empresas, interconexión, rectores  y resposnables de centros) 6 Mesas de contrastación (sectores metalmecánico, Pesca, Agroalimentación, sectores emergentes, Forestal e interconexión) con más de 30 PYMES, 12 asociaciones, y 15 representantes de la oferta.

[5] El detalle puede verse en el anexo respectivo en el link.

[6] Es decir, si las va a usar, por lo menos cíteme.

[7] Es una elaboración propia pero basada en algunas interacciones internas del equipo consultor, pero la responsabilidad de los errores son mías. Además he tenido el privilegio de presentarlas en un par de seminarios.